Comprendre les thèmes culturels dans les films chinois

Comprendre les thèmes culturels dans les films chinois

La Chine, qui abrite la plus ancienne civilisation continue du monde, peut se targuer d'une industrie cinématographique dynamique, aussi complexe que l'histoire et de la culture du pays. Des films muets aux superproductions actuelles, le cinéma chinois a créé des récits qui reflètent l'âme de sa société, devenant ainsi une fenêtre sur le passé, le présent et l'avenir de la Chine.

Mais pour apprécier et comprendre ces histoires cinématographiques, il faut approfondir les thèmes culturels qu'elles contiennent, car elles véhiculent des messages qui reflètent les valeurs, les aspirations et les luttes propres à la société chinoise.

Dans cet article, nous nous embarquerons dans un voyage pour explorer et démêler ces thèmes, afin de combler le fossé entre notre compréhension initiale et le cœur du cinéma chinois. Nous examinerons l'évolution du cinéma chinois, discuterons des motifs culturels récurrents, décoderons le symbolisme pour terminer sur l'étude de quelques films remarquables couvrant différentes époques et différents genres.

Perspective historique

Le cinéma chinois, avec la richesse de son histoire et sa diversité, est aussi complexe et fascinant que la civilisation dont il est issu. Pour comprendre pleinement ses thèmes culturels, nous devons remonter le temps et retracer les étapes de son évolution, de ses débuts modestes à l'industrie mondialement influente qu'elle est aujourd'hui.

L'aventure du cinéma chinois a commencé au tournant du 20e siècle. Le premier film, La montagne Dingjun (定军山), a été projeté en 1905, marquant la genèse de l'histoire du cinéma en Chine. Ces premiers films muets, souvent accompagnés de musique et de narration en direct, puisaient leur essence dans les traditions de l'opéra chinois.

Les années 1930, souvent qualifiées d'âge d'or du cinéma chinois, ont marqué l'émergence de thèmes sociétaux et culturels explicites. Des films tels que Les anges du boulevard (马路天使), réalisé en 1937, donnent une image critique de la société et mettent en lumière des questions telles que la pauvreté et l'inégalité.

Les anges du boulevard (马路天使)
Les anges du boulevard est film touchant qui suit l'histoire de deux enfants des rues et leur quête de dignité et d'amour dans les rues animées de Shanghai.

Après la création de la République populaire de Chine en 1949, le cinéma chinois a été intégré à l'appareil d'État. Les films de cette période ont principalement servi de propagande, promouvant les idéaux socialistes et la victoire du parti communiste.

La révolution culturelle (1966 - 1976) a été une période tumultueuse pour le cinéma chinois. Les films sont fortement réglementés et les thèmes tournent autour de la révolution. De nombreuses œuvres antérieures ont été interdites en raison de leur conflit avec les idéologies de l'État.

Dans les années 1980, les cinéastes de la « cinquième génération », tels que Zhang Yimou (张艺谋) et Chen Kaige (陈凯歌), ont fait leurs débuts. Cette période a marqué un tournant important, les réalisateurs délaissant les récits propagandistes pour se plonger dans les complexités de la vie rurale, les tribulations historiques et les conflits personnels.

Chen Kaige (陈凯歌)
Chen Kaige est acclamé pour sa capacité à explorer des thèmes profonds de la condition humaine à travers des films captivants et artistiquement saisissants.

Au 21e siècle, le cinéma chinois a abordé un large éventail de thèmes. Se situant entre les récits autorisés par l'État et les questions contemporaines telles que l'urbanisation, la mondialisation et le choc entre tradition et modernité, il continue de trouver un écho auprès du public, tant au niveau national qu'international.

L'évolution des thèmes culturels dans le cinéma chinois a suivi l'évolution du paysage politique et social du pays.

Au début, les films étaient fortement influencés par la littérature traditionnelle et les contes populaires. L'ère du cinéma muet était caractérisée par des histoires tournant autour de la piété familiale et des romances tragiques, faisant écho aux valeurs confucéennes et aux nuances dramatiques de l'opéra chinois.

Au milieu du 20e siècle, le cinéma chinois est devenu le vecteur d'idéologies politiques. Les thèmes de la lutte des classes, de la révolution et de l'héroïsme étaient les principaux récits, présentant une image unie et résistante de la Chine.

Après la révolution culturelle, les cinéastes ont commencé à explorer les complexités et les contradictions de la société chinoise. Les thèmes des traumatismes historiques, de la liberté personnelle et des disparités socio-économiques ont commencé à s'infiltrer dans le cinéma chinois, reflétant la lutte du pays pour réconcilier son passé avec ses aspirations futures.

Aujourd'hui, les films chinois se sont diversifiés, allant de drames d'action comme Wolf Warrior (战狼) en 2015 à des sagas familiales émouvantes comme L'Adieu (别告诉她) en 2019. À l'image de sa société, le cinéma chinois se trouve aujourd'hui à la croisée des chemins, entre tradition et modernité, aspirations locales et globales, censure et expression.

Thèmes culturels dans le cinéma chinois

Au fur et à mesure de son évolution, le cinéma chinois s'est nourri d'un large éventail de thèmes profondément ancrés dans la culture, l'histoire et les normes sociétales du pays. Examinons quelques-uns de ces thèmes prédominants et les idées qu'ils incarnent.

Famille et ancêtres : les valeurs traditionnelles et philosophie confucéenne

La culture chinoise accorde beaucoup d'importance aux liens familiaux et à la vénération des ancêtres, dont les racines remontent à la philosophie confucéenne. Des films comme Printemps dans une petite ville (小城之春), Salé sucré (饮食男女) et L'adieu (别告诉她) mettent en lumière ces thèmes, en décrivant les liens familiaux, les conflits générationnels et le poids de la tradition par rapport aux désirs des personnes.

Salé sucré (饮食男女)
Salé sucré, de Ang Lee, dépeint avec subtilité les relations familiales complexes et les liens entre les générations à travers les plaisirs et les défis de la gastronomie.

Héroïsme et arts martiaux : le symbolisme dans les films chinois

Le thème de l'héroïsme est très présent dans le cinéma chinois, souvent associé aux arts martiaux ; un genre connu sous le nom de Wuxia (武侠). Ces films ne se contentent pas de divertir avec des séquences d'action palpitantes, ils véhiculent également des idées philosophiques sur l'honneur, la loyauté et la lutte entre le bien et le mal. Les exemples les plus notables sont Tigre et Dragon (卧虎藏龙) et Hero (英雄).

Hero (英雄)
Dans le film Hero (英雄), réalisé par Zhang Yimou, un guerrier raconte différentes versions d'un récit pour dévoiler une intrigue pleine de loyauté, de sacrifice et de quête de paix dans l'ancienne Chine.

Censure et propagande : la politique dans le cinéma chinois

La politique a joué un rôle important dans l'évolution du cinéma chinois. Pendant la révolution culturelle, les films étaient avant tout des outils promouvant les idéaux socialistes et le triomphe de la classe ouvrière. Aujourd'hui encore, bien que plus subtile, l'influence de l'État est visible dans des films tels que The Founding of a Republic (建国大业), qui met en scène la création de la République populaire de Chine.

The Founding of a Republic (建国大业)
The Founding of a Republic (建国大业) retrace l'histoire de la fondation de la République populaire de Chine, mettant en lumière les efforts et les sacrifices des leaders pour réaliser une nouvelle nation.

Romance et mélodrame : l'influence de la littérature et du folklore chinois

Le cinéma chinois est également connu pour ses histoires d'amour poignantes, dont beaucoup sont des adaptations de la littérature historique et du folklore. Ces récits, souvent empreints de tragédie et de mélodrame, reflètent les thèmes du destin, du sacrifice et des contraintes sociétales. Des films classiques comme L'Histoire de la chambre de l'ouest (西厢记) et des œuvres modernes comme In the Mood for Love (花样年华) entrent dans cette catégorie.

In the Mood for Love (花样年华)
Dans le film In the Mood for Love (花样年华), réalisé par Wong Kar-wai, deux voisins se lient d'une connexion profonde alors qu'ils traversent ensemble les affres de l'adultère et des émotions retenues.

La lutte entre tradition et modernité : représentation de la transformation de la société

La tension entre les valeurs traditionnelles et les aspirations modernes est un thème récurrent du cinéma chinois contemporain. Elle reflète les changements socio-économiques rapides qu'a connus la Chine, en explorant des sujets tels que l'urbanisation, la mondialisation et l'impact de l'influence occidentale. Des films comme Shower (洗澡) et Lost in Beijing (苹果) approfondissent ces questions, capturant l'essence d'une société en mutation.

Lost in Beijing (苹果)
Dans le film Lost in Beijing (苹果), réalisé par Li Yu, les destins de quatre personnages s'entrecroisent dans un récit audacieux explorant la vie urbaine contemporaine de Pékin.

Comment décoder les thèmes culturels des films chinois ?

Comprendre les thèmes culturels du cinéma chinois peut nous permettre d'approfondir notre appréciation et notre compréhension des films, mais comment décoder ces thèmes ? Voici quelques méthodes clés :

  • Comprendre le contexte culturel : l'importance de connaître les aspects historiques, politiques et sociaux.
    Saisir le contexte historique, politique et social d'un film chinois est essentiel pour en comprendre les thèmes. Par exemple, connaître l'histoire impériale de la Chine, sa lutte contre les puissances coloniales et sa révolution socialiste aide à décoder les thèmes de films tels que Le Sorgho rouge (红高粱) et Vivre ! (活着) ;
  • Rôle du langage et du symbolisme : analyse du dialogue, des métaphores et des symboles.
    Le cinéma chinois utilise souvent des métaphores, des symboles et des nuances de langage pour véhiculer des thèmes. L'attention portée aux dialogues, aux symboles visuels et même à l'utilisation des couleurs peut révéler des niveaux de signification plus profonds. Par exemple, l'utilisation de la couleur rouge dans Épouses et Concubines (大红灯笼高高挂) est un symbole de pouvoir, de tradition et d'oppression féminine ;
  • Utilisation de techniques cinématographiques : analyse de la mise en scène, de la cinématographie, du montage et du son.
    La mise en scène unique ou l'arrangement visuel d'une scène peut dépeindre des structures sociétales ou des normes culturelles. De même, l'utilisation de techniques cinématographiques, de styles de montage ou de bandes sonores particuliers peut représenter des idées culturelles ou évoquer des émotions spécifiques. Les longs plans contemplatifs de Printemps dans une petite ville (小城之春) ou la chorégraphie d'action élaborée dans Le Secret des poignards volants (十面埋伏) ont un poids thématique important.
Épouses et Concubines (大红灯笼高高挂)
Dans Épouses et Concubines (大红灯笼高高挂), réalisé par Zhang Yimou, une jeune femme concubine lutte pour trouver sa place et sa liberté dans un monde patriarcal complexe, illustrant avec émotion les enjeux sociaux et familiaux de l'époque.

Le décodage des thèmes culturels dans les films chinois s'apparente à une chasse au trésor, qui offre des perspectives de plus en plus riches et profondes au fur et à mesure que l'on creuse. N'oubliez pas que comprendre ces thèmes ne consiste pas seulement à repérer des symboles ou des références historiques ; il s'agit de prendre le pouls de la société et de la culture chinoises et de comprendre comment elles se reflètent dans le cinéma.

Études de cas

Nous allons nous pencher sur des exemples spécifiques pour montrer l'interaction des thèmes culturels dans les films chinois, à travers trois films remarquables représentant des époques et des genres différents.

Les débuts du cinéma chinois : Printemps dans une petite ville (小城之春) (1948)

Printemps dans une petite ville (小城之春) est un film classique de l'après-guerre réalisé par Fei Mu (费穆). Il raconte l'histoire d'un triangle amoureux sur fond de ville délabrée. Le film reflète subtilement les valeurs traditionnelles et les normes sociétales de l'époque.

Les responsabilités familiales et la fidélité conjugale sont des thèmes dominants avec lesquels le personnage principal se débat, symbolisant les contraintes de la société chinoise traditionnelle. Le décor de ruines reflète métaphoriquement la société chinoise d'après-guerre, déchirée entre l'ancien monde en décomposition et l'imminence d'un nouvel ordre.

Printemps dans une petite ville (小城之春)

Cinéma d'arts martiaux : Tigre et Dragon (卧虎藏龙) (2000)

Tigre et Dragon (卧虎藏龙) d'Ang Lee est un phénomène mondial qui a fait découvrir le genre Wuxia à de nombreuses personnes. Il met magnifiquement en valeur les thèmes de l'héroïsme, de l'honneur et du sacrifice personnel, courants dans les récits de Wuxia.

Cependant, il repousse également les limites en mettant en scène une femme forte qui se rebelle contre les normes de la société, symbolisant la lutte entre la tradition et les désirs de la personne. La chorégraphie d'action du film et l'utilisation de séquences de vol représentent la liberté à laquelle les personnages aspirent mais qu'ils ne peuvent atteindre en raison des contraintes sociétales.

Tigre et Dragon (卧虎藏龙)

Cinéma chinois moderne : L'Adieu (别告诉她) (2019)

L'Adieu (别告诉她), réalisé par Lulu Wang (王子逸), est un film contemporain qui explore le choc culturel entre l'Orient et l'Occident. Il s'inspire d'une pratique courante en Chine, qui consiste à ne pas révéler les maladies en phase terminale aux patients eux-mêmes. Ce film dépeint de manière poignante la lutte entre le collectivisme, une valeur chinoise de longue date où les intérêts familiaux priment sur les désirs individuels, et l'idéologie occidentale de l'individualisme.

Il explore aussi subtilement les thèmes de la diaspora et de la rupture que les immigrants de la deuxième génération ressentent souvent avec leur culture d'origine.

L'Adieu (别告诉她)

Ces études de cas illustrent la manière dont les films chinois utilisent des récits, des symboles et des techniques cinématographiques pour représenter des thèmes culturels. La compréhension de ces éléments enrichit l'expérience, la transformant d'un simple divertissement en une fenêtre sur l'âme de la société et de la culture chinoises.

Le cinéma chinois : un trésor d'expression artistique
Explorez le monde captivant du cinéma chinois, depuis sa riche histoire, ses genres jusqu'à ses superproductions modernes et ses célébrités influentes.

Le cinéma chinois est un portail fascinant au cœur de la culture, de la société et de l'histoire de la Chine. Au regard des thèmes culturels variés et de la façon de les décoder, il apparait que clairement que le monde du cinéma chinois est profondément symbolique.

Pour le public et les cinéastes du monde entier, ces films offrent une occasion d'explorer et de comprendre une culture à la fois ancienne et en pleine évolution. Ils nous incitent à regarder au-delà de notre propre culture, en élargissant nos horizons. Enfin, ils témoignent du pouvoir du cinéma, non seulement en tant que forme de divertissement, mais aussi en tant que pont reliant diverses cultures et favorisant la compréhension globale.